15 cosas que no sabías sobre la lengua inglesa

La lengua de Shakespeare cuenta con infinidad de curiosidades que no aparecían en aquellos tediosos workbooks o student books. Todo aquel interesado en los idiomas querrá conocer cuántas palabras tiene determinado idioma, en cuántos países se habla o cuál es la palabra que contiene más letras en dicha lengua. Aquí van algunos datos y curiosidades que no conocías acerca de la lengua inglesa:

La lengua de Shakespeare cuenta con infinidad de curiosidades que no aparecían en aquellos tediosos workbooks o student books. Todo aquel interesado en los idiomas querrá conocer cuántas palabras tiene determinado idioma, en cuántos países se habla o cuál es la palabra que contiene más letras en dicha lengua. Aquí van algunos datos y curiosidades que no conocías acerca de la lengua inglesa:

  1. La palabra más larga registrada en un diccionario es pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis, con cuarenta y cinco letras.

  2. Aunque es difícil estimar cuántas palabras tienen presencia en inglés, el Oxford English Dictionary recoge 171 476 palabras de uso común y 47 156 palabras en desuso, por lo que, sumadas todas, el número sería superior a las 200 000 palabras.

  3. Según el Oxford English Corpus, las palabras más usadas en inglés son, en este orden: the, be, to, of, and, a, in, that, have, I.

  4. Los sustantivos más utilizados son time, person, year, way y day. Entre los verbos más utilizados se encuentran be, have, do, say y get.

  5. El alfabeto inglés tiene veintiséis letras; algunas oraciones que contienen todas las letras del mismo —es decir, pangramas— son: The quick brown fox jumps over the lazy dog (el veloz zorro marrón salta sobre el perro perezoso) o Grumpy wizards make toxic brew for the evil queen and Jack (magos gruñones preparan pócimas tóxicas para la malavada reina y Jack).

  6. El inglés no es lengua oficial en los Estados Unidos. De hecho, ninguna lengua tiene estatus de oficialidad, aunque algunos estados, de forma independiente, han adoptado el inglés como idioma oficial.

  7. Se estima que 1500 millones de personas hablan inglés en el mundo; el número baja cuando hablamos de hablantes nativos —375 millones— lo que sitúa al inglés por detrás del español y el chino mandarín. Según Ethnologue, el número de hablantes asciende a 942 533 930.

  8. Las únicas palabras en inglés que terminan en -gry son hungry y angry.

  9. Aunque el plural de life es lives, el plural de still life, 'naturaleza muerta', es still lifes.

  10. Jentacular —del latín ientaculum, 'desayuno'— es un término muy poco conocido que significa 'relativo al desayuno'.

  11. Se estima que el 60 % del léxico del inglés procede del latín, aunque sea una lengua germánica.

  12. La similitud léxica entre el inglés y el alemán es del 60 %; le sigue el francés, con un 27 % y el ruso, con un 24 %.

  13. Billion es un término confuso en inglés; para los estadounidenses hace referencia a mil millones, mientras que para los británicos, al igual que nosotros, a un millón de millones.

  14. En el Reino Unido, public school hace referencia a un centro de enseñanza privado, mientras que, en Estados Unidos, a un colegio público.

  15. Según Forbes, el inglés es el idioma más utilizado en Internet, con 329 millones.